Men who stepped off-world [en]

Meanwhile I stumbled across another AMA on reddit with the Deputy chief of Television and Radio of the apollo missions, now at age 97, who is also a WWII and korea veteran. Worth reading.

I took out the apollo related parts just for the record:

Hate to be a downer, but what were the weeks after Apollo 1 like? How did everyone react?:

Well, I'm a bad one to ask because I was just transferring to NASA, I had just gotten out of the army, when the first Apollo burned up. But yes, people were going crazy ape. Understandable. My wife and I arrived the night of a big party and the owner of the establishment came out very disturbed telling us there was an accident at the cape. And this thing was never going into space. And people kept asking me questions and I knew no answers. I was brand new. But we were getting these phone calls from all over the world. And so what I did was put my wife on the television and had her bring me the information while I was on the phone. I got my answers from TV and the people on the phone got the answers from me. I don't remember getting to sleep for another two days after that.

What do you remember about Apollo 13? Did you think they would make it back?:

No. But they did. Jim Lovell and Tom Hanks visited here in Washington after the movie was made, and I met up with Jim Lovell again. As it happens, Jim Lovell was President of the National Eagle Scout Association, and we met at the National Press Club because they were promoting the movie. Jim recognized me from NASA. I told him that I hadn't slept for about seven days while he was coming back.
All the engineers and everybody else at NASA in Houston were working hard at recovering the moonshot, and they were in real trouble, weren't sure they could get it back. They got a phone call from a grad student at MIT who said he knew how to get them back. They put engineers on it, tested it out, by God it worked. Slingshotting them around the moon. They successfully did. They wanted to present the grad student to the President and the public, but they found him and he was a real hippy type - long hair and facial hair. NASA was straight-laced, and this was different than they expected, so they withdrew the invitation to the student. I think that is a disgrace.

What was your favorite moment during the Apollo missions?:

My favorite moment? I think it was Armstrong landed on the moon with that silly remark. And he insists he didn't give that silly remark, but I listened to it and listened to it and listened to it, and he did.

Also, another story. When they got to the moon, Armstrong was the first one on the moon, and Aldrin passed the camera down to Armstrong. When we got pictures back at 4 o'clock in the morning, everybody wanted them for the newspapers and magazines. I had a whole photographic lab standing by to prepare the stuff for issuance. Problem was, I didn't know who was who because everybody looked the same in the space suits. But I figured Aldrin passed the camera to Armstrong, so the famous picture of the astronaut by the flag, I figured had to be Aldrin. So that's who I said it was. When Aldrin came back, he told me no, first thing Armstrong did was pass the camera back to me. So that is Armstrong by the flag, not Aldrin. We sent out corrections to everyone, of course, and some people printed the corrections, but most people and newspapers still think it's Aldrin. I suggested that after that they have some distinguishing marks, so since then the mission commander has a stripe on his sleeve. But I always feel like that was my contribution to screwing up history.

Did anyone ever actually say "Houston, we have a problem." ? And if so what was happening?:

Yes, Jim Lovell said it when they had an explosion in the propulsion system.

Ask your grandfather to tell us a funny story from his days on the Apollo program.:

Oriana Fallaci, she was a world famous correspondent, particulary a war corespondent, and somebody turned to me and said "Fellaci is coming in, she's going to need a place to stay to sleep, can you find her an apartment?" And I said "hell no! Every apartment in Houston is taken up with hundreds of reporters coming in." And they said "can you help anyways?" and so by god I found her an apartment a mile or two from the plant, a mile or two from NASA. And she fell in love with me. It was a weird situation. And really she was one of those Italians that loved to embrace. The only problem was, I don't think she had a bath in 10 years. And boy, she really stank. Anyways, we had the astronauts being presented to the press in our auditorium, and as the thing went on, Orriana came walking out of the place. She looked at me and said"they are not men, they are machines"... a little while later the Chicago Sun Times came out and made his comment which was funnier - "it's the triumph of the androids."

Any good stories about the crews?:

Ehh some. I stayed out of those things. There was a club called the Turtle club. If somebody said, "Are you a Turtle" you had to answer "You bet your sweet ass I am" or owe them a drink. Paul Haney was the Chief of Public Affairs and he made me a turtle. When one of astronauts was in orbit and his voice was being heard around the world, Paul asked him, "Are you a Turtle?..." The astronaut had to say, "Paul, I'm going to have to owe you a drink."

Are you disappointed with the current state of space exploration?:

Uhh, I don't know. I don't think so. I think that we're still consolidating everything we found out back in '68. It's a long time ago and I don't think they've got everything in line yet. But the next thing NASA has to do is another step forward, Mars, and they have to work that out, and they have to work that out to millions or billions of dollars.

(source of the term "stepped off-world")

30 August 2012 | #gefunden


Barack Obama bei IAMA/reddit

DAS ist doch mal ein Coup: Barack Obama beantwortete heute live und in Farbe Fragen in der IAMA Sektion von Reddit. IAMA ist eine Sektion, in der sich jemand vorstellt und die Leser ihn beliebige Fragen stellen können. Ich hab da schon etliche hochinteressante Leute gesehen und dass der US Präsident das tut, ist ja wirklich eine scharfe Sache. Auch, wenn es sicher "nur" eine weitere Wahlkampfaktion ist, es gibt einem das Gefühl, dass sich einer "von da oben" zu "uns da unten" gesellt.

Find ich gut. Einziger Nachteil: man kann nicht wirlich entspannt seine Antworten lesen. Das reinste Chaos. Die Huffington Post hat sich dem Problem angenommen und einen Stream erstellt.

2012-08-30 - Obama on Reddit:

30 August 2012 | #gefunden


Test Bodenprobe 5 Lehm von der Steilküste Staberhuk fürs Terrarium

Ich habe jetzt Probe 5 angesetzt. Die Zusammensetzung ist ähnlich wie bei Probe 4, ein sehr hoher Tonanteil, wenig Sand und Schluff. Probe 5 hat ebenfalls eine sehr helle Farbe, enthält aber anscheinend zusätzlich zum Ton auch Kalk, da hier und da weisse Einschlüsse vorhanden sind, die sich als weisses Pulver entpuppen, wenn man sie zerdrückt.

In der Mischung mit Sand zeigt sich auch ein leicht unterschiedliches Verhalten als bei Probe 4. Mit Wasser vermischt, ist das Material teigiger, zäher. Es klebt an den Fingern wie Mürbeteig. Ich gehe davon aus, dass die Probe nach dem Trocknen ziemlich hart sein wird. Ob das am Kalkanteil liegt vermag ich nicht zu sagen. Wie auch bei den vorherigen Tests habe ich eine Seite locker und die andere Seite angedrückt angesetzt.

Nach dem Trocknen macht die Mischung einen guten Eindruck. Der festgedrückte Teil ist echt knochenhart (was ebenfalls nach einem anderen Mischverhältnis schreit) und der lockere Teil ist locker geblieben, leicht bröselig. Auch hier fällt positiv auf, dass das Material wenig staubt. Ebenso wie Probe 4 also gut geeignet würde ich sagen.

2012-08-29 - Probe 5 Trocken:

2012-08-29 - Probe 5 Zusammensetzung:

2012-08-29 - Probe 5 Mischung:

2012-08-29 - Probe 5 Entnahme:

29 August 2012 | #terrarium


Steilküste Staberhuk am Abend

Mei, is des schee hier...

29 August 2012 | #draussengewesen


Canabis macht nicht dumm

Amerikanische Wissenschaftler haben herausgefunden ...

Ein schlimmer Anfang, den man nicht mehr hören kann. Und falsch ist er auch. Anstatt herausgefunden, müsste ich eigentlich behaupten schreiben. Es geht um Canabis, das angeblich dumm macht. Steht in einer Studie[1], die man aber nicht frei lesen kann, sondern für die man bezahlen muss. Entweder 10 Doller nur für diese Studie oder 25 Dollar für 7 Tage.

Es ist wie im Mittelalter. Wissen wird zunehmend vor dem Mob (als das sehen uns die Wissenschaftler wohl und so fühlt man sich auch behandelt) verborgen. Ja, ich könnte diese 10 Dollar bezahlen. Aber das ist 1 Studie. Es kommen ständig Studien raus, manche interessieren mich. Ich bin aber kein Wissenschaftler, ich brauch das nicht zum Arbeiten. Ich würd nur gerne mal einen Blick reinwerfen, etwas neues lernen. Weil ich gerne Neues lerne. Wenn ich für jede Studie die mich interessieren würde, jedesmal 10 Dollar bezahlen würde, wäre ich am Monatsende schnell mal bei mehreren hundert Dollar. Die ich nicht habe.

Hinzu kommt, dass es nicht Aufgabe von Wissenschaftlern ist, Kohle zu machen. Die sollen Wissen schaffen. Die Welt erforschen und es allen mitteilen. Tun sie aber nicht. Jemand könnte jetzt einwenden: halt, das liegt gar nicht an den Wissenschaftlern, sondern an diesen monströs geldgierigen Wissenschaftsverlagen wie PNAS oder Nature. Nein, finde ich nicht. Wissenschaftler wissen vorher, wie diese Verlage drauf sind. Wenn sie trotzdem bei denen veröffentlichen, machen sie sich deren Politik und Ansichten zu Eigen. Sie sind damit also einverstanden.

Und erzählt mir nicht, dass sie gezwungen wären, dort zu veröffentlichen. Sind sie nicht. Wenn ein wissenschaftliches Forschungsergebnis etwas taugt, könnte man es auch bei Pastebin veröffentlichen und es würde wahrgenommen werden. Womit wir bei meiner persönlichen Schlussfolgerung wären:

In Zukunft werde ich Studien, an die ich nicht herankomme, als nicht existent betrachten und die Behauptungen, die sie aufstellen, als solche behandeln. Eine Studie ist das Papier nicht wert, die nicht von jedermann schrankenfrei gelesen werden kann.

Das heisst im konkreten Fall: Canabis macht nicht dumm. Das behaupten irgendwelche bedeutungslose Leute und sie haben keine nachprüfbaren Beweise. Daher dreh ich mir jetzt einen...


2012-08-29 - pnas subscription:

29 August 2012 | #gesellschaft